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21 Jan
Reflections from my Semester in Chile
“Reflexiones desde mi semestre en Chile”
(En español también)
Goodbyes at the IFSA Office/Mis despedidas a IFSA
Friends & family around the world, I apologize for the lateness of this post and for the technical difficulties I had with my blog during my semester abroad. I realized a little too late that no one was receiving my blog posts via email when I posted something new but I assure you they are there and I did write blog posts during my whole semester abroad which you can view on my main blog website via my Blog Archive on the left hand side of the page.
Well, first off I must say that 2010 was a great year for me. God blessed me with many opportunities to travel and see other parts of the world and for that I am indeed grateful but I want to focus on my experience in Chile. For the month or so that I have been home now I have had much time to reflect on my experience abroad and I hope to do my best to convey my true feelings for Chile. My experience truly changed my life, I am still the same person with the same personality and everything but I feel as though I have a different view on life and on the world. I cannot fully explain my experience in Chile to someone that has not experienced the same thing I have but I can assure you it was an experience of a lifetime that has changed my goals in life and the person I am today. To start off with the very noticeable things, last semester I was able to lose a few pounds actually about 35, not because I was undernourished but rather because of my exposure to a society that in general eat’s healthier. I was not drinking soda everyday or running to McDonald’s every other day for a snack and I cannot tell you how much a difference it can make. Since I have been back to the U.S. I have done my best to stay away from fast-food. I’ll just say Chile made me more self-conscious about what I eat and for that I am too grateful. My experience also made me more independent and more self-confident. I am not sure what it is, but living in a city of 6 million people for 6 months just does that I guess. Overall, as I said before I feel as if I have a different view on the world and I cannot tell you how true that old phrase is of what a small world it is. I am more open minded about happenings around the world and I now do my best to try to understand a situation from a point of view from what I will call a “global citizen.” That is from the point of view from a person actually in Chile, the U.S. or wherever they are and trying to understand a situation from their point of view from where they are not just what the media tells but rather what their culture is used to and the way different people around the world think.
IFSA-Butler Family/Familia for Thanksgiving
Since returning from Chile and realizing how much I love and miss it there I have tried to keep myself in contact with my life there. I have added a Chile News app to my iPod so I can stay up to date on news there, I listen to all my Chilean music daily, and I catch myself a lot thinking and talking to myself in Spanish which I think is just amazing. I may not have Chilean blood in me but I have some how turned half Chilean. I love Chile as much as I do my own country. America will always be home but I cannot explain my love and passion for Chile, the Chilean people, and simply the Chilean way of life. My life goals have changed somewhat as now they include going to grad school for international relations and one day, somehow, returning to Chile, settling down and meeting a beautiful Chilean woman to raise a family with (I didn’t find my “Candi” while I was there). I want to live and work there and spend time with my friends and family there. My host family in Chile was amazing (and my first as well, they are such great people even if I had to change families) and they are my family in Chile. I love them like any other member of my family here in the states. They are so kind, loving and truly great people. My friends that I made in Chile are like no other. They are and will always be some of my best friends in the world and I cannot wait until my next opportunity to return to Chile to spend time with my family and friends there because they are truly some of the best people in the world.
Now as I wait to see when I will get to return to Chile I sit waiting, every now and then shedding tears for Chile and my life there. There are many things I miss there but to name a few apart from my family and friends I miss taking the bus to the metro to get to class or to get downtown, I miss Bellavista (party central), salsa class, completos (Chilean hot dog with the works), waking up to small earthquakes or car alarms in the morning, dancing to the cumbia and simply being apart of such an amazing and rich culture that makes Chile what it is. I am waiting to hear back about a possible internship with the U.S. Department of State in the U.S. Embassy in Santiago for next summer and as I wait I will keep my eye on Chile and keep my heart attuned to my life and strong feelings for my 2nd home if you will. I am going to wrap this up because I now have to translate it into Spanish for my friends and family in Chile that don’t speak English because I want them to understand every word. However, I will conclude by saying that my experience in Chile was truly life-changing and 2010 was an absolutely amazing year for me even if there were difficult times along the way. I am not sure 2011 can even compete but we will see what the new year brings. Thanks for reading, don’t forget to check out my pics. I love you all, God Bless!!

(Ahora en español)

Amigos y familiares alrededor el mundo, pido disculpas por la tardanza de este post y por las dificultades técnicas que tuve con mi blog durante mi semestre en el extranjero. Me di cuenta demasiado tarde de que nadie estaba recibiendo mis posts del blog por email cuando he publicado algo nuevo pero los aseguro a Uds. que están ahí y lo hice escribir posts del blog durante todo mi semestre en Chile que se pueden ver en mi sitio web principal del blog a través de mi Archivo de Blog en el lado izquierdo de la pagina.
Bueno, antes que nada debo decir que 2010 fue un gran año para mí o puedo decir fue bakan! Dios me bendijo con muchas oportunidades de viajar y conocer otras partes del mundo y por eso estoy muy agradecido, pero quiero centrarme en mi experiencia en Chile. Para el mes o así que he estado en los EE.UU. he tenido mucho tiempo para reflexionar sobre mi experiencia en Chile y espero hacer lo mejor posible para transmitir mis verdaderos sentimientos de mi experiencia. Mi experiencia realmente cambió mi vida, sigo siendo la misma persona con la misma personalidad y todo, pero siento que tengo una visión diferente de la vida y del mundo. No puedo explicar mi experiencia en Chile a alguien que no ha vivido lo mismo que tengo pero puedo ser asegurado que fue una experiencia de toda una vida que ha cambiado mis metas en la vida y la persona que soy hoy en día. Para empezar con las cosas muy notables y para que estoy súper feliz, el semestre pasado tuve la oportunidad de perder unas cuantas libras de hecho cerca de 35, no porque yo estaba desnutrida, sino más bien a causa de mi exposición a una sociedad que, en general se come más sano. Yo no estaba bebiendo refrescos o correr todos los días al McDonald’s para tomar un snack y no puedo decir la diferencia que puede hacer para la salud.
Me with my Host Family – Yo con mi familia chilena
Desde que he estado de nuevo a los EE.UU., me ha quedada bastante lejos la comida rápida. Sólo diré que Chile me hizo más consciente de lo que como. Mi experiencia también me hizo más independiente y más seguro de yo mismo. No estoy seguro de lo que es pero para vivir en una ciudad de 6 millones de personas como Santiago por 6 meses solo lo hace yo supongo. En general, como dije anteriormente me siento como yo tengo una visión diferente sobre el mundo y yo no puedo decir qué tan cierto es esa vieja frase de lo que un pequeño mundo que es. Soy más de mente abierta acerca de los acontecimientos en todo el mundo y ahora hago mi mejor esfuerzo para tratar de entender una situación desde un punto de vista de lo que voy a llamar a un “ciudadano global”. Es decir, desde el punto de vista de una persona en realidad en Chile, los EE.UU. o donde quiera que estén y tratar de entender una situación desde su punto de vista desde donde se encuentren. No sólo lo que los medios nos dice sino lo que su cultura se utiliza y las diferente formas de pensar de personas de todo el mundo.

Leaving on my last day (Mi ultimo día) @ Liceo 7 School for Girls
Desde regresando de Chile y darse cuenta de mi gran amor para Chile he tratado de mantenerme en contacto con mi vida chilena. He añadido una aplicación de Chile noticias en mi iPod para que puedo seguir siendo informado diariamente en las noticias de allí, escucho mi música chilena todos los días y me captura mucho pensar y hablar a mí mismo en español, español chileno por supuesto que creo que es simplemente increíble. Puede ser que no tengo sangre chilena en mí, pero en alguna manera se me volvió un medio chileno. Me encanta Chile tanto como mi propio país. Los EE.UU. siempre será mi hogar, pero no puedo explicar mi amor y pasión por Chile, el pueblo chileno, y simplemente el modo de vida chileno. Mis metas de vida me han cambiadas un poco como ahora que incluyen estudios de postgrado de relaciones internacionales y un día, de alguna manera, volver a Chile, estableciéndose y conocer a una mujer hermosa de Chile para formar una familia con (me faltó encontrar mi “Candi” durante mi tiempo allá). Quiero vivir y trabajar allá y pasar tiempo con mis amigos y familia allá. Mi familia en Chile fue increíble (y mi primera también, son gente tan buena, aunque tuve que cambiar de familias) y ellos son mi familia en Chile. Los quiero a ellos como cualquier otro miembro de mi familia aquí en los estados. Ellos son tan amables, una gente cariñosa y verdaderamente maravillosa. Mis amigos que hice en Chile son como ningún otro. Ellos son y siempre serán algunos de mis mejores amigos en el mundo y no puedo esperar hasta mi próxima oportunidad para volver a Chile para pasar tiempo con mi familia y amigos allá porque son algunas de las mejores personas en el mundo.
Ahora, mientras espero a ver cuando se llega a volver a Chile me siento en espera, a veces con lágrimas para Chile y mi vida allí. Hay muchas cosas que echo de menos, pero para nombrar unos pocos, aparte de mi familia y amigos, hay de tomar el micro al metro para llegar a clase o llegar al centro, Bellavista, mi clase de salsa, completos, despertarme a los temblores o las alarmas de auto en la mañana, el baile de la cumbia y el simplemente ser parte de una cultura tan rica que hace que Chile lo que es. Ahora estoy esperando a escuchar de una práctica con el Departamento de Estado de EE.UU (como nuestro Ministerio de RR.EE) en la Embajada de EE.UU. en Santiago para el próximo verano y mientras voy a mantener mis ojos en Chile y mantener mi corazón en sintonía con mi vida y emociones fuertes para mi segundo hogar si quiere. Quiero concluir diciendo que mi experiencia en Chile realmente cambió mi vida y 2010 fue un año absolutamente increíble para mí, aunque hubo momentos difíciles en el camino. No estoy seguro de 2011, si puede competir, pero vamos a ver lo que el nuevo año trae consigo. Gracias por leer, no se olvide de ver mis fotos. ¡Los quiero, que Dios los bendiga!
Viva Chile, Viva Chile mierda!!!!

Learn more about Chile here: http://www.thisischile.cl/ – Find English Link @ top of page

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Posted by on January 21, 2011 in Uncategorized

 

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